Sonntag, 27. Mai 2018

Trans Portugal MTB Stage Race 5.-13.5.18 (English)

How does it come to find myself on the startlist of  MTB stage race through Portugal? Susanne a friend of mine told me that Markus her boyfriend would have registered together with his friend Reto for the Trans Portugal MTB stage race and that this event would certainly be something for Philippe and me. Inspired by our friends we registered ourselves for this race without having studied every detail. The MTB Trans Portugal stage race goes in eight following stages over 920km and 16'00hm from Chaves in the North to Sagres in the South. There are no signposts marking the way. The race ist selfguided and the daily tracks are loaded on the participants GPS. After studying the regulations more seriously we found out that Philippe and I couldn't start together in the mornings since depending upon age and sex there will be a time bonification. The older men and the women would according to this handicap have to start earlier. The winner of the stage and finally the race would not be the fastest racer but the one who reaches the finish line first. Two weeks before the race I began to worry seriously when the racebooklet was sent to the participants. There all details were published time limits for each stage included. Time limits? I thought I could race till the sun goes down but it was not like that. Besides that the longest stage would have 188km and 2000hm with start for the first racers shortly before 7:00 a.m. and closing time at 20:30 p.m. On the shorter stages there will be less time available.
Photo: Felix Peyer
On Thursday evening 3th of May our journey to Portugal started. Because of a medical emergency our flight to Lisbon got a delay of 2 1/2 hours. We had to wait 4 hours for our takeoff at Zurich. Our trip only could get better an thanks god it was like that. At the airport in Lisbon we were picked up by Fred the race director.Hhe drove us to the hotel. On Friday we had some time left for Sightseeing. We visited Torre de Belém and enjoyed a few Pastéis de Belém in the nearby cake shop. For dinner Fred recommended to us a delicious restaurant near the hotel. We enjoyed fish and beer there together with Markus and Reto. In the meantime other racers arrived at the hotel inclusive Kathi und Felix from Zurich. There were 88 participants from 19 nations, only 7 women and only 12 younger the 40 years old. Beside the Portuguese the South Africans formed the second largest participant field. In addition there were racers from Austria, Australia, Brazil, Belgium, Canada, France, Germany, Italy, Japan, Poland, Switzerland, Sweden, The Netherlands, USA, Norway, United Kingdom and New Zealand.
On Saturday morning we were driven to Chaves in the North of Portugal by autocar. There we had to put together our bikes and to pack the suitcases which we received from the organizer. Before dinner there was a longer briefing about the details of the race itself and after dinner there was the daily short race briefing for the upcoming stage. Tiago the other race director informed about the specific details of the stage, for example about technical passages, steep climbs and where to find watertaps and coffee shops. Although there remained not much time for coffee two or three times we enjoyed a cold Coke on the way.
Photo: Felix Peyer
I soon noticed this race is organised with a lot of passion. Beside the participants there were about 30 staffs serveral of them on duty for this race since years. Eyery person has its responsability. From the two race directors, medical staff, masseurs, bike mechanics, resonsible persons for time keeping, transportation and catering to the journalist for the daily reports and pictures. It was already the 16th edition of this race and always it was optimized. The participants were equipped with trackers. This year trackers were used the first time not only for security reasons but also for race control and classifications. To receive the finishershirt one has to finish every stage within the time limit and the racers are not allowed to leave the track more than 100m. Otherwise one has to return to the point where the track has been left. 
Photo: Philippe Egger
On Sunday morning 6th of May the race started with the older participants and the women first. I was in in the third starting group together with three women and three men. The others of my group were faster so after 5km I didn't see them anymore. I was very nervous since I had to drive alone accoring to the black line of the GPS. But the selfguiding went better than I supposed. Sometimes I came off route for a couple of meters but always I realised it very soon though that I could turn and take the right way. Only once  after 10km the GPS had all of a sudden a black display. After two hardresets I got to work the GPS finally again. After approximately 1 1/2h I saw Kathi who started 15 minutes earlier and after about 2 hours I was cought by Philippe, Markus and Reto. Markus and Reto passed and moved on while the plan of Philippe and me was to ride to the finish line together. Also Kathi and Felix did it like this. The time limit was already a challenge on the first day. It had some steep offroad ramps where I had to walk and some particular places washed out by the rain which I couldn't ride through. I also felt off the bike on the first day because i didn't get out of the cleats and got some abraisons on the knee. The last 20km went down on an earlier railway path however with some headwind. We were rather shaken thoroughly on this path with our hardtail bikes. Finally we reached the finish line about 25 minutes before the cut-off. Near the finish line there was always a wide range of food supply. One could find everything from potato and tomato salad, bread, cheese, recovery shakes, coke, beer to fruit salad and some sweets. 
Photo: Philippe Egger
I was happy that I could do the first stage within time timit. From now on I took it day by day. I would not have dared to dream of finishing all stages within the time limit. I was in particular feared of the third stage with over 3000hm and the fifth stage with a distance of 188km. On the last stage I got panic if we could finish before the cut-off time. We had to walk along a beach for 700m. As the the tide was rising I was unfortunately caught by a wave and got wet from head to toe. There were still 30km to the finish line and only two more hours of time left. Fortunately the last 25km were no more techically demanding. Nevertheless I came off the bike once more in a place with deep sand and felt to the same knee which already had some abrasions from the first fall. Finally we managed to reach the finish line once more before cut-off time.
Conclusion: For me it was very intensive and physically demanding experience, maybe the physically most demanding experience which I made so far in my life. From the hilly North to the the South by the sea the landscape was always changing and very impressive. I met many lovely people and got to know a beautiful country. During these days I was in another world. I don't want to miss this adventure also my body has not yet replaced every calory burnt. After two weeks I am still always hungry.

Trans Portugal MTB Stage Race 5.-13.5.18

Wie kommt man auf die Idee sich für ein MTB Etappenrennen in Portugal anzumelden? Im letzten Herbst hat mir Susanne erzählt, dass Markus, ihr Partner, sich zusammen mit seinem Freund Reto für das Trans Portugal MTB Stage Race angemeldet hätte und dass das sicher auch was für Philippe und mich wäre. Schnell begeistert und kurz entschlossen haben wir uns für diesen Event angemeldet, ohne alle Details genau studiert zu haben. Das MTB Trans Portugal Stage Race geht in acht aufeinanderfolgenden Etappen über 920km und 16'000hm von Chaves im Norden nach Sagres im Süden. Die Strecke ist nicht ausgeschildert, die Tracks werden den Teilnehmern auf das GPS geladen. Beim genaueren Studieren des Reglements haben wir dann noch herausgefunden, dass Philippe und ich am Morgen jeweils nicht zusammen starten können, da je nach Alter und Geschlecht ein Handicap berechnet wurde. Um diese Zeitbonifikation durften die älteren Männer sowie die Frauen am Morgen früher starten. Etappensieger wird somit nicht der absolut Schnellste sondern derjenige, welcher zuerst das Ziel erreicht. Zwei Wochen vor dem Anlass begann ich mir ernsthaft Sorgen zu machen, da mit dem Versand des Racebooklets alle Details publiziert wurden inklusive Zeitlimiten. Zeitlimiten? Ich dachte, ich könnte einfach fahren, bis es dunkel würde, aber dem war nicht so. Zudem hat die längste Etappe 188km und 2000hm mit Start für die ersten Fahrer kurz vor 7 Uhr und Zielschluss um 20:30 Uhr. Bei den kürzeren Etappen steht dann natürlich entsprechend weniger Zeit zur Verfügung.
Foto: Felix Peyer
Am Donnerstagabend 3. Mai startete unsere Reise nach Portugal. Wegen eines medizinischen Notfalls im Anflug nach Zürich landete unser Flieger mit 2 1/2h Verspätung in Lissabon. Wir hatten geschlagene 4h auf unseren Abflug in Zürich gewartet. Es konnte also nur noch besser kommen, und so war es zum Glück auch. Am Flughafen wurden wir von Fred, dem Race Director, abgeholt und ins Hotel gefahren. Am Freitag blieb noch etwas Zeit, um Lissabon anzuschauen. Wir besichtigten den Torre de Belém und genossen natürlich auch ein paar Pastéis de Belém in der dort ansässigen Konditorei. Für den Abend empfahl uns Fred ein feines Fischrestaurant in Hotelnähe, wo wir uns zusammen mit Markus und Reto verwöhnen liessen. Diverse andere Teilnehmer waren inzwischen auch angereist, so auch Kathi und Felix aus Zürich. Insgesamt waren 88 Teilnehmer aus 19 Nationen gemeldet, davon 7 Frauen und nur 12 Teilnehmer, die unter 40 Jahre alt waren. Neben den Portugiesen bildeten die Südafrikaner das zweitgrösste Teilnehmerfeld. Im weiteren waren neben uns Schweizern folgende Nationen vertreten: Amerika, Australien, Brasilien, Belgien, Deutschland, England, Frankreich, Holland, Italien, Japan, Kanada, Neuseeland, Norwegen, Österreich, Polen und Schweden.
Am Samstagmorgen wurden wir mit einem Car in den Norden nach Chaves gefahren. Dort galt es die Bikes zusammenzusetzen und die vom Veranstalter zur Verfügung gestellten Rolltaschen zu packen. Vor dem Abendessen gab es eine längere Informationsveranstaltung zum Rennen und danach noch das halbstündige Racebriefing für die kommende Etappe. Hier informierte Tiago, der zweite Race Director, jeweils über die Details der Strecke, z.B. über steile Anstiege, technische Passagen, wo es
Wasserhähnen oder Cafés gibt. Obwohl Zeit für einen Café gab es nicht wirklich. Zwei oder dreimal gönnten wir uns eine Cola.
Foto: Felix Peyer
Man merkte schon bald, dass dies ein Anlass war, der jeweils mit viel Herzblut organisiert wird. Insgesamt sind neben den Teilnehmern noch etwa 30 Personen als Staff dabei, viele schon seit mehreren Jahren. Jeder hat seine Zuständigkeit, von den beiden Race Directoren, über Medical Staff, Masseure, Bikemechaniker, Zeitmess-, Catering- sowie Transportverantwortlichen bis zur Journalistin war alles dabei. Der Event wurde bereits zum 16. Mal durchgeführt und immer wieder optimiert. Dieses Jahr wurden die Teilnehmer erstmals nicht nur aus Sicherheitsgründen mit einem Tracker ausgerüstet sondern auch zwecks Rennkontrolle und Rangierung. Das Finishershirt bekommt nur, wer alle acht Etappen innerhalb der Zeitlimiten finishen kann und nie mehr als 100m vom Track entfernt war, d.h. man durfte sich schon vom Track entfernen, musste ihn aber da fortsetzen, wo man ihn verlassen hatte.
Foto: Philippe Egger
Am Sonntagmorgen 6. Mai startete das Rennen mit den älteren Teilnehmern und den Frauen zuerst. Ich war jeweils in der dritten Startgruppe. Wir waren sieben in unserem Block, vier Frauen und drei Männer. Die anderen waren alle schneller und nach spätestens 5km sah ich sie nicht mehr. Ich war supernervös, da ich nun alleine nach GPS fahren musste. Dies klappte aber trotzdem von Anfang an recht gut, so dass wenn ich zwischendurch mal falsch abbog, dies nach wenigen Metern merkte und wieder auf den richtigen Kurs einschwenken konnte. Nur einmal hatte das GPS nach 10km ein schwarzes Display und ich stand alleine irgendwo. Nach zwei Hardresets hatte ich das Ding dann zum Glück wieder zum Laufen gebracht. Nach etwa 1 1/2h konnte ich zu Kathi aufschliessen, die vor mir gestartet war und nach gut 2h hatten mich dann Philippe, Markus und Reto eingeholt. Markus und Reto zogen weiter. Der Plan von Philippe und mir war, die Etappen jeweils zu zweit zu Ende zu fahren. Diesen Plan hatten auch Kathi und Felix. Die Zeitlimite war schon am ersten Tag eine Herausforderung, hatte es doch schon ein paar sehr steile Offroad-Rampen, wo ich schieben musste und auch ein paar technische, insbesondere vom Regen ausgewaschene Stellen, wo ich auch nicht alles fahren konnte. Einen Sturz musste ich schon am ersten Tag wegstecken, als ich einer Rille hängen geblieben bin und nicht mehr rechtzeitig aus den Klickpedalen gekommen bin. Auf den letzten 20km ging es einer Bahnlinie entlang immer leicht runter jedoch mit Gegenwind. Wir wurden mit unseren Hardtail Bikes ziemlich durchgeschüttelt, waren aber schliesslich 25 Minuten vor Zielschluss am ersten Zielort. Im Ziel gab es immer feine Zielverpflegung. Von Kartoffelsalat, Tomatensalat, über Käse, Brot, Cola, Bier, Recovery Shake bis zum Fruchtsalat war alles da.
Foto: Philippe Egger
Ich war happy, die erste Etappe geschafft zu haben und nahm es nun von Tag zu Tag. Dass es mir gelingen würde, alle acht Etappen innerhalb der Zeitlimiten zu finishen, davon hatte ich nicht mal zu träumen gewagt. Insbesondere die dritte Etappe mit über 3000hm und die fünfte Etappe mit 188km lagen mir ziemlich auf dem Magen. Auf der letzten Etappe bekam ich dann nochmals kurz Panik, ob wir diese in der Zeitlimite schaffen würden. Wir mussten bei aufkommender Flut 700m einem Strand entlang laufen und ich wurde von einer Welle erwischt, so dass ich von Kopf bis Fuss inkl. Helm und Handy nass wurde. Bis zum Ziel waren es noch 30km und wir hatten noch 2h Zeit. Zum Glück waren die letzten 25km nicht mehr technisch, trotzdem bin ich im tiefen Sand nochmals zu Fall gekommen und habe mein bereits aufgeschürftes Knie nochmals aufgeschlagen. Wir schafften es auch am letzten Tag noch vor der Zeitlimite die Ziellinie zu überqueren.
Fazit: Für mich war es eine sehr intensives und körperlich herausforderndes Erlebnis, wenn nicht sogar das sportlich Anstrengenste, was ich bisher in meinem Leben gemacht habe. Die vom bergigen Norden ins wellige Mitteland bis ans Meer in den Süden immer wieder abwechselnde Landschaft war sehr eindrücklich. Ich habe in diesen Tagen viele interessante, engagierte und liebenswürdige Menschen sowie ein schönes Land kennengelernt: Acht Tage war ich in einer anderen Welt und möchte das Erlebnis nicht missen, auch wenn der Körper zwei Wochen danach noch nachbrennt und ich dauernd Hunger habe.
Link MTB Trans Portugal Stage Race:

Sonntag, 29. Oktober 2017

Frankfurt Marathon

Eine Teamkollegin vom x-Bionic Ladies Tri Team konnte unfallbedingt nicht am Frankfurt Marathon starten und hatte deshalb ihren Startplatz zu vergeben. Da ich einerseits noch nie in Frankfurt war und andererseits für den Herbst keine Wettkampfpläne hatte, hatte ich ohne lange zu zögern ihren Startplatz im Sommer übernommen. Etwas mehr Mühe hatte ich dieses Mal die langen Läufe unterzubringen. Philippe war da auch keine grosse Hilfe, da er den Frankfurt Marathon nicht laufen wollte und so verbrachten wir die freie Zeit am Wochenende meistens auf dem Rennrad oder dem Bike, nicht gerade optimal als Marathon-Vorbereitung. Immerhin habe ich es dann doch noch geschafft, je einen Lauf über 25km und 28km zu absolvieren sowie den Hallwilersee anlässlich des Erlebnislaufs zu umrunden.
Am Freitagmorgen fuhren Philippe und ich mit der Bahn über Zürich nach Frankfurt. Unser Hotel lag ganz in der Nähe vom Bahnhof, etwa in der Mitte von der Messe und der Innenstadt. Am Nachmittag gingen wir die Startnummer abholen und stöberten durch die Marathonmesse. Danach besichtigten wir die Innenstadt und gönnten uns im "Baltique Deli" feine Pfannkuchen zum Abendessen.
Eine Attraktion vom Frankfurt Marathon ist der 5km lange Brezellauf am Samstag vor dem Marathon. Den liessen wir uns natürlich nicht entgehen. Von der Messe joggten wir in die Innenstadt an den Main und wieder zurück zur Messe, wo wir den ersehnten Brezel zum Frühstück bekamen. Am Nachmittag trafen wir uns mit Freunden zu Kaffee und Kuchen. Die Beine sollten ja am Vortag nicht mehr zu viel bewegt werden. Als Carboloading für den Sonntag gab es nochmals feine Pfannkuchen im "Baltique Deli". Am Abend genossen wir die Aussicht über Frankfurt auf dem Main Tower. Da oben hatte es schon ordentlich geluftet, was das wohl für Vorzeichen für den Marathonsonntag waren?
Nach einer dank Umstellung auf Winterzeit verlängerten aber regnerischen und windigen Nacht, gab es am Sonntagmorgen ein kalorienreiches Frühstück in einem Kaffee. Danach ging es nochmals zurück ins Hotel für die letzten Vorbereitungen. Um 9:15h machte ich mich auf den Weg an die Messe zum Start. Es windete ordentlich, aber der Regen hatte zum Glück aufgehört und sogar die Sonne schaute etwas hervor, als ich mich 20 Minuten vor Start in meinen Startblock stellte. Das Rennen ging pünktlich los. Bis unser Startblock die Startlinie passierte, vergingen etwa vier Minuten, aber das ist ja dank der modernen Technologie bezüglich Zeitmessung kein Problem. Das erste Drittel vom Marathon verlief in einem ordentlichen Zick-Zack-Kurs durch die Innenstadt. Ein paar Mal wurde es eng und wir mussten das Tempo drosseln. Das zweite Drittel verlief dann mit viel Gegenwind nach Frankfurt Höchst. Zum Glück war ich mit einer ganzen Meute von Leuten unterwegs und konnte mich recht gut verstecken. Auf dem letzten Drittel ging es dann wieder zurück in die Innenstadt, wo man auf den letzten Kilometern nochmals einen Zick-Zack-Kurs durch die Innenstadt absolvierte, bevor es ins Ziel in die Messehalle ging.
Bis 30km war ich zu meiner Überraschung recht flott im 5er-Schnitt unterwegs und hatte in einiger Entfernung auch immer die beiden Pacemaker für 3h30min gesehen. Die langen Vorbereitungsläufe fehlten schon etwas und ich hatte zunehmend mit verspannten unteren Rücken- und hinteren Oberschenkelmuskeln zu kämpfen. Zudem drückte der Schuh auf die beiden zweitgrössten Zehen, obwohl ich im Training damit keine solchen Probleme hatte. Oder war es einfach der Hammermann, der zugeschlagen hatte? In Frankfurt steht er schliesslich persönlich an der Strecke. Nach 3h34min hatte das Leiden ein Ende und ich lief über die Ziellinie. Mit der Zeit bin ich zufrieden. Nebenbei würde es in der AK 45-49 sogar als Qualifikationszeit für den New York Marathon 2018 reichen.
So nun begebe ich mich in die wohlverdiente nach "Lust und Laune Trainieren Saison". Die Ideen für mögliche Sportevents 2018 werden mir so schnell schon nicht ausgehen.

Sonntag, 9. Juli 2017

Gigathlon 2017

Nachdem wir schon zwei Mal zu zweit und diverse Male im Team-of-Five am Gigathlon am Start waren, hatten wir für uns dieses Kapitel im 2015 mit der Ausgabe in Aarau eigentlich abgeschlossen. Als der Gigathlon im 2017 für Zürich angekündigt wurde, die Inlinestrecken zu Citytrails umgewandelt wurden und wir realisierten, dass wir nicht zwingend einen Supporter brauchen würden, hat es uns trotzdem nochmals gepackt und wir meldeten uns an.
Es war also sozusagen ein Heimrennen, da wir viele der Strecken schon grösstenteils kannten, sind wir im Vorfeld auch nur die Bikestrecken abgefahren und haben den Rest auf uns zukommen lassen. Etwas weniger erfreut waren wir, als wir von den Startzeiten erfuhren, am Samstag um 5:00h und am Sonntag um 7:00h. Mit zu Hause Schlafen wurde also nichts, so würde es zwei unruhige Nächte im Zelt geben. Mit Peter haben wir auch noch einen Supporter gefunden, welcher diese Aufgabe mit Freude erfüllte. Aber nun der Reihe nach:
Am Freitagnachmittag fuhren wir zuerst nach Uster, wo Philippe sein Bike in der Sportanlage Buchholz abgeben musste. Anschliessend ging es mit dem restlichen Material nach Zürich in die Saalsporthalle, wo wir die Startunterlagen abholten und das Zelt aufstellten. Um 15:00h hatten wir schon alles erledigt, so dass wir uns entschieden unseren Supporter, Peter, im Letztibad zu treffen und uns dort vor dem Abendessen abzukühlen. Anschliessend ging es zurück in die Saalsporthalle, wo wir uns mit Pasta verpflegten und bald darauf im Zelt Schlaf suchten.
Am Samstagmorgen klingelte der Wecker um 3:30h, ich hatte das Gefühl die ganze Nacht kein Auge zugetan zu haben. Nun ging es in die 100m entfernte Saalsporthalle zum Frühstück. Um 5:00h noch im Dunkeln dann der Startschuss zum 12km langen Citytrail. Schon bald ging es durch Parks, Treppen hoch, Treppen runter, über die Polyterrasse, durch den Lichthof der Uni und dann wieder hinunter Richtung See zum Zürihorn, wo ich nach etwa 64 Minuten eintraf. Dort angekommen wartete bereits Philippe mit dem Neopren auf mich. Gefühlt brauchte ich 5 Minuten bis ich in diesem Teil drin war, da ich bereits ordentlich geschwitzt hatte. Über einen kurzen Kiesweg ging es barfuss (Autsch die Erste!) in den Zürichsee. Nachdem ich die erste Boje mit etwas Schwierigkeiten gefunden hatte, schwamm ich von Boje zu Boje Richtung Zollikon und ein paar Meter weiter draussen wieder zurück ins Zürihorn. Für die Schwimmstrecke brauchte ich um die 65 Minuten. Als ich aus dem Wasser war ging es wieder barfuss über den Kiesweg (Autsch die Zweite!) zurück in die Wechselzone. Dort übergab ich den Chip an Philippe, welcher sich nun mit dem Rennrad auf eine 80km Runde durchs wunderschöne Züri Oberland mit Ziel in der Sportanlage Buchholz in Uster begab. In der Zwischenzeit machte ich mich mit Peter auf Richtung Bahnhof Stadelhofen, wo wir den Zug nach Uster nahmen. Da wir in Uster mehr als genug Zeit hatten, gönnten wir uns in der Bäckerei/Konditorei Steiner noch einen Café, bevor wir den Bus zur Sportanlage Buchholz nahmen. Nach 3 Stunden kam Philippe mit dem Rennrad angebraust und übergab mir den Chip. Nun hiess es eine 19km lange Runde über Volketswil und Fehraltorf in den Laufschuhen zu absolvieren.
In der Zwischenzeit war die Temperatur auf 30 Grad angestiegen. Die zwei Verpflegungsstellen mit Wasser und Getränken waren bei diesen Verhältnissen knapp bemessen. Zum Glück hatte eine Bauersfrau unterwegs zusätzlich noch Trinkwasser und Schwämme angeboten. Nach 1 Stunde und 43 Minuten war ich zurück in der Wechselzone. Ein kurzer Schock, Philippe stand nicht abfahrbereit da und ich musste ihn suchen. Nach 1 oder 2 Minuten haben wir uns zum Glück gefunden, er hat wohl nicht damit gerechnet, dass ich schon so früh da sein würde. Nun hiess es für ihn mit dem Bike eine 60km-Schlaufe zurück nach Zürich zu absolvieren. Nach etwas weniger als 3h war er zurück in der Saalsporthalle. So schnell, dass Peter und ich seine Zieldurchfahrt gerade knapp verpasst hatten. Kurz vor 15:00h war der erste Tag für uns geschafft. Nun hatten wir genügend Zeit uns etwas zu erholen und uns geistig für den zweiten Tag vorzubereiten. Abendessen gab es wiederum in der Saalsporthalle. Da noch ein Gewitter mit Regen und ordentlichem Wind vorbeizog wurden um 19:30h alle Sportler aufgerufen, sich in die Saalsporthalle zu begeben. Um 20:30h gab es dann wieder grünes Licht, so dass wir zurück in die rote Zeltstadt durften.
Am Sonntagmorgen klingelte der Wecker um 5:30h. Geschlafen hatte ich auch in dieser Nacht eher unruhig, aber immerhin etwas länger als am Vortag. In der Saalsporthalle gab es wiederum Frühstück. Als wir zurück zum Zelt kamen, um unsere Sachen zu holen regnete es bereits und auch ein Donnern in der Ferne war ab und zu hörbar. Mir blieb nichts anderes übrig als meine Schwimm- und Laufsachen zu packen und den knapp 30-minütigen Marsch zur Landiwiese unter dem Regenschirm in Angriff zu nehmen. Wetterbedingt wurden die Startzeiten etwas nach hinten verschoben, so dass die Single- und Coupleathleten um 7:10h starteten. Der See hatten im Gegensatz zum Vortag einen ordentlichen Wellengang. Ich begab mich mit etwa 400 anderen Athleten ins Wasser, versuchte ruhig zu bleiben und arbeitete mich von Boje zu Boje. Nach 1.5km gab es einen Landgang, bevor die gleiche Strecke nochmals zu bewältigen war. Während dem Schwimmen hatte ich zweimal einen Beinschlag in die Schwimmbrille abgekriegt (Autsch die Dritte und Vierte!), aber sonst bin ich nach einer guten Stunde gesund und ohne Übelkeit dem Zürichsee entstiegen. In der Wechselzone wartete Philippe und übergab mir meine Laufschuhe. In der Zwischenzeit regnete es auch nicht mehr. Die 19km Laufstrecke ging zuerst dem See, dann der Limmat und am Schluss vom Triemli bis ins Albisgüetli dem Panoramaweg entlang. Alles Strecken die ich bestens kenne. Zurück in der Wechselzone bei der Saalsporthalle, hiess nun für Philippe erst mal rund 100km Rennradfahren Richtung Einsiedeln und wieder zurück nach Zürich. Peter und ich hatten nun genügend Zeit ein bisschen rumzuhängen und uns zu verpflegen. Ich checkte mal kurz die Rangliste und stellte mit Schrecken fest, dass wir nur noch a.K. (ausser Konkurrenz) klassiert waren. Eine Abklärung mit der Zeitmessung, ergab, dass ich angeblich am Vortag beim Schwimmen aufgegeben hätte. Ich zeigte meine Garminaufzeichnung vom Schwimmen und erklärte, dass da etwas nicht stimmen könnte. Kurze Zeit war zum Glück geklärt, dass sie die Aufgabe einer falschen Startnummer zugeordnet hatten und wir wieder zurück im Rennen.
Eine halbe Stunde bevor Philippe aufs Bike wechselte, wollten wir mit seinem Bike in der Wechselzone sein. Als wir das Bike holten, merkten wir dass das Hinterrad wenig Luft hatte. Dies war nicht ganz überraschend, da das Problem mit neuen Schlauchlosreifen und der Dichtmilch schon am Vortag bestand. Wir wussten, die Luft würde sicher 3h drinbleiben, aber eben unter Umständen nicht einen ganzen Tag lang. Also schnappten wir uns das Bike und liessen es beim Bike-Service pumpen. Dann mussten noch Philippe's Bidon gefüllt werden. Als wir das Bike gerade in die Wechselzone schoben, kam nach 3 Stunden und 45 Minuten auch schon Philippe mit dem Rennrad in die Wechselzone. Nun war er bereits auf seiner letzten Disziplin im Einsatz. Nochmals hiess es knapp 3 Stunden warten. In der Zwischenzeit baute ich mit Peter schon mal unser Zelt ab. Um 16:45h kam Philippe wieder in der Wechselzone an. Auf dem letzten Kilometer hat er sich noch das Knie im Bikepark aufgeschürft. Er musste unfreiwillig vom Bike, weil der vor ihm fahrende Athlet die schmale Passage im Bikepark nicht fahren konnte und abstieg (Autsch die Fünfte!). Ich übernahm den Chip und absolvierte als Abschluss nochmals einen knapp 12km langen Citytrail. Dieser war zum Glück etwas weniger anspruchsvoll als am Vortag. Nach einer guten Stunde war ich zurück in der Saalsporthalle, wo Philippe und ich gemeinsam den Zieleinlauf feiern konnten. Klassiert haben wir uns im vorderen Mittelfeld, damit sind wir ganz zufrieden.

Samstag, 3. Juni 2017

70.3 Championship Samorin

Nach der 70.3 Challenge in Heilbronn im letzten Juni hatte ich etwas überraschend E-Mail-Post bekommen, dass ich mich für die 70.3 Championship in Samorin qualifiziert hätte, da ich unter den ersten sechs in der Alterskategorie platziert war. Championship? Samorin? Was ist das? Wo liegt Samorin? Nach kurzer Überlegungszeit und nachdem ich rausgefunden hatte, dass Samorin in der Slowakei in unmittelbarer Nähe von Bratislava liegt, hatte ich mich schliesslich ohne weiter zu überlegen angemeldet. Ende letzten Jahres ging es dann darum, die Unterkunft und die Reise dahin zu organisieren. Leider war die für die Athleten empfohlene Unterkunft im x-Bionic Hotel in Samorin Ende November bereits ausgebucht. So buchte ich eine Unterkunft in Cunovo, welche direkt auf der anderen Donauseite von Samorin liegt. Für die Anreise buchte ich für Philippe und mich Flüge nach Wien und reservierte ein Mietauto um ins 80km entfernte Cunovo respektive Samorin zu gelangen.
Die Vorbereitungen für den anstehenden Wettkampf liefen insofern gut, als dass ich regelmässig am Laufen, Radfahren und Schwimmen war. Triathlonspezifisch hatte ich aber praktisch gar nicht trainiert: Kein Openwater-Training, kein Wechseltraining und den Tri-Aufsatz am in der Zwischenzeit zehn Jahre alten Rennrad hatte ich gerade einmal Probe gefahren vor der Anreise. Irgendwie war der Wettkampf doch plötzlich sehr früh in der Saison und ich gar noch nicht bereit dazu.
Am Donnerstagmorgen flogen wir schliesslich nach Wien und bezogen da unser Mietauto. Nach etwa einer Stunde Autofahrt erreichten wir unser Hotel. Den Nachmittag und Abend nutzen wir noch für eine Stadtbesichtigung per Rad in Bratislava, von Cunovo wunderbar in etwa 45 Minuten auf dem Donauradweg erreichbar. Am Freitagmorgen machten wir nochmals eine kurze Radtour, bevor wir nach Samorin zur Startnummern-Ausgabe und Bike-Check-In fuhren. Da es keine Fähre in Cunovo gibt, mussten wir uns mit dem Auto durch den Feierabendverkehr kämpfen, um auf die andere Seite der Donau zu gelangen und brauchten für die rund 40 Kilometer geschlagene 1 1/2h. Dort lief dann aber alles reibungslos und bevor wir wieder zurückfuhren, verpflegten wir uns an der Pasta-Party.
Am Samstag war schliesslich Raceday. Um 7:45h fuhren wir in Cunova ab und ich war um 8:30h in der Wechselzone. Der Start erfolgte zum Glück in Wellen, so dass eine grössere Schlägerei beim Schwimmstart nicht nötig sein sollte. Die Startzeit der Frauen 40 Plus war um 9:30h. Fünf Minuten vorher wurden wir ins Wasser gelassen und pünktlich fiel der Startschuss. Das Schwimmen verlief eigentlich gut, aber irgendwie war ich doch recht langsam unterwegs und die 1,9km in der Donau zogen sich in die Länge. Nun ging es durch eine lange Wechselzone zuerst zu den Kleidersäcken, dann ins Wechselzelt und schliesslich zum Rad. Die 90km-Radstrecke war flach und weitgehend auf guten Strassen, ausser die rund 12km auf dem Donauradweg waren teilweise etwas holprig. Auf dem Hinweg hatten wir wohl etwas Rückenwind, welcher sich auf dem Rückweg als leichter Gegenwind entpuppte. Nicht tragisch, aber halt bei zunehmender Ermüdung und Wärme doch bremsend. Trotzdem konnte ich auf dem Rad ein paar Plätze gutmachen. Zurück in der Wechselzone parkierte ich mein Rad, bezog meinen Kleiderbeutel, begab mich ins Wechselzelt und machte mich auf die Laufstrecke. Wir mussten drei Runden à 7km in der prallen Sonne absolvieren, jeweils ein Kilometer davon ging über Wiese und eine Pferderennbahn. Der weiche Untergrund empfand ich als nicht sehr angenehm und ich fühlte mich da jeweils ziemlich schlapp und ausgebremst. Obwohl ich nicht das Gefühl hatte sehr schnell unterwegs zu sein, überholte ich noch diverse Teilnehmerinnen und konnte Ränge gut machen. Nach rund 5 1/2h war ich schliesslich im Ziel und bin mit Rang 10 von 26 gestarteten Frauen in der AK 45-49 in Anbetracht der wenig triathlonspezifischen Vorbereitung auch mehr als zufrieden.

Sonntag, 20. November 2016

Frauenfelder Waffenlauf

So wie man als Läufer einmal zum 100-Kilometer Lauf nach Biel muss, so muss man einmal an den Frauenfelder Waffenlauf. Dies sagte ich mir vor einem Jahr, als ich erstmals in Frauenfeld am Halbmarathon teilgenommen hatte. Gesagt - Getan! Obwohl die Vorbereitungen nicht ideal waren, hatte ich mich vor etwas einem Monat dafür angemeldet. Suboptimal einerseits, weil ich seit längerem keine Lust auf längere Läufe von über zwei Stunden verspürte, andererseits fehlte mir zeitweise schlicht die Energie für härtere Einheiten, weil ich geschäftlich ziemlich unter Druck stand.
Am Tag vor dem Frauenfelder Waffenlauf war ich überhaupt nicht nervös. Die einzige Sorge war, ob ich am Start wirklich eine Packung erhalten würde. Mir wurde jedoch bestätigt, dass solche zur Verfügung stünden. Ich machte mir nicht mehr viele Gedanken, falls es am Start keine Packung geben würde, würde ich mich für den normalen Strassenmarathon ummelden.
Am Sonntag reiste ich frühzeitig mit dem Zug nach Frauenfeld. Den Anzug (TAZ) konnte ich sogleich in der kleinsten regulären Männergrösse und mit dem kürzesten Gurt beziehen. Packungen gab es auch gegen ein Depot von 50 CHF. Das Problem war jedoch, dass die Packung leer war und ich nun am Sonntagmorgen irgendwoher 5 Kilo Inhalt auftreiben sollte. Zudem war die Packung ein altes nicht sehr komfortables Modell. Ich irrte etwas fragend auf dem Gelände umher, bis der Zufall es wollte, dass ich auf Emil Berger traf (Organisator vom Wiedlisbacher Waffenlauf). Ich hatte Glück, und er hatte eine Ersatzpackung dabei. Diese konnte ich ausleihen und mein Problem war gelöst. Jetzt stand also einem Start nichts mehr im Weg.
Die Stimmung bei den Waffenläufern war sehr entspannt und freundlich. Um 9:30h mussten wir einstehen und marschierten danach gemeinsam zum Start auf dem Marktplatz in Frauenfeld. Dass die meisten vor dem Start nochmals auf Klo mussten war auch klar. Die Schlange bei 22 startenden Frauen mit einer verfügbaren Toilette war entsprechend lang.
Um 10:00h ertönte ein lauter Knall. Ich machte es wie die anderen und hielt mir die Ohren zu. Dann ging es los. Schon bald einmal gab es die ersten 100hm zu bewältigen. Ich startete nicht zu schnell, wusste ich doch, dass es mit dem Kräften zu haushalten galt, damit auf der zweiten Streckenhälfte noch genügenden Reserven vorhanden sein würden. Die ersten 13km lief ich im mystischen Nebel, danach zeigte sich die Sonne. Das Teilnehmerfeld von knapp 220 Waffenläufern zog sich schnell in die Länge. Einige Kilometer vor der Streckenhälfte überholten uns die ersten Marathonläufer, welche 1/2h später gestartet waren. Immer wieder waren Zuschauer an der Strecke, besonders durch das Städtchen Wil zu laufen war sehr motivierend. Dort machten sich die Halbmarathonläufer bereit, welche ab 12:30h ins Rennen geschickt wurden. Nach rund zwei Stunden waren die ersten 21 Kilometer mit rund 400hm geschafft. Die Sonne wärmte immer mehr, und es wurde heiss im Anzug. Das Gewicht am Rücken machte sich zunehmend bemerkbar und bei den Anstiegen hatte ich das Gefühlt richtig in den Boden gedrückt zu werden. Auf den letzten Kilometern war dann richtig viel Betrieb, da wir von den schnelleren Halbmarathon-Läufern ein- und überholt wurden. Nicht wenige liessen aufmunternde Worte fallen beim Vorbeiziehen. Nach 4h10m hatte ich es dann auch geschafft und überquerte die Ziellinie in Frauenfeld. Da wollte ich möglichst umgehend die Packung an Emil Berger zurückgeben. Leider habe ich ihn nicht auf Anhieb gefunden. Da hat man mir bei der Kleiderrückgabe versprochen, dass man sie ihm übergeben würde. Wie sich nachher herausstellte, hat das leider nicht geklappt, was mir sehr unrecht war. Zum Glück wurde die Packung im Verlauf vom Montag gefunden und kommt nun nach Wiedlisbach zurück. Wegen der ganzen Geschichte hatte ich vergessen meine Erinnerungsmedaille abzuholen, doch auch diese wurde mir postwendend nachgeschickt. So bin ich nun wieder um eine Lauferlebnis reicher.

Samstag, 6. August 2016

Munterwegs am Irontrail T41

Da ich für die Migros Ostschweiz Vorbereitungstrainings für den Irontrail in Wetzikon geleitet hatte, bin ich zu einem Gratis-Startplatz für den Irontrail gekommen. Ich habe mich für die Strecke T41 entschieden, welche gemäss Ausschreibung ungefähr einem Bergmarathon mit 42km und 2300hm entsprechen sollte.
Am Freitagabend bin ich nach dem Arbeiten zusammen mit Philippe nach Davos gereist. Um die Startnummer abzuholen reichte es nicht mehr, da dies nur bis 19:00h möglich war. So gönnten wir uns in der Lieblings-Pizzeria von Dario Cologna "Der Pate" eine feine Pizza, bevor wir im Sunstar Alpine Hotel eincheckten. Da der Start am Samstag vom T41 um 8:00h war, hätte ich gerne um 6:00h gefrühstückt, leider war das im Hotel nicht möglich. Ausnahmsweise war das Frühstück um 6:45h möglich, weil eine Gruppe sich angemeldet hatte.
Nach einer erholsamen Nacht klingelte der Wecker um 6:10h. Ich machte mich parat und war kurz vor 6:45h beim Frühstücksraum. Zusammen mit einem anderen Läufer und etwa 30 Pensionierten plünderte ich das Frühstücksbüffet, d.h. ich konnte in 15 Minuten gar nicht so viel essen. Ein Brötchen schnappte ich mir dann noch, welches ich für unterwegs in den Trailrucksack packte. Um 7:05h machte ich mich auf zum ca. 1km entfernten Startgelände, wo auch die Startnummernausgabe war. Da hatte ich noch genügend Zeit, um die letzten Vorbereitungen zu treffen.
Mit 140 weiteren Läufern wurde ich um 8:00h auf die Strecke geschickt. Nach etwa 500 flachen Metern ging es bereits in den Anstieg auf die Schatzalp. Einige Teilnehmer legten schon ein ordentliches Tempo hin, ich joggte gemütlich, mit vollem Magen ging es nicht schneller, zudem war der Tag noch lang. Von der Schatzalp ging es weiter zur Stafelalp. Bis zur ersten Verpflegung bei Km 12 konnte man viele Passagen noch joggend zurücklegen, danach wurde es zu steil und marschieren war angesagt. Wettermässig hatten wir Glück, teilweise zeigte sich sogar die Sonne, nachdem es den ganzen Vortag geregnet hatte. Im Abstieg nach Arosa merkte man dann aber schon, dass es an vielen Stellen feucht und rutschig war. Wie immer im technischen Downhill komme ich nicht so schnell vorwärts wie mir lieb wäre und ich werde tendenziell überholt. Auch wäre ich froh gewesen, Stöcke dabei zu haben. Da ich aber nicht damit trainiert hatte, hatte ich natürlich nicht daran gedacht, sie einzupacken. In Arosa drehten wir eine Runde durch Innerarosa. Es dauerte ewig, bis die Verpflegung kam. Gemäss Ausschreibung hätte sie bei Km 26 sein müssen, jedoch war es erst bei Km 28 soweit. Ich trank zwei Becher Cola und schnappte mir zwei Gels und zwei Riegel für unterwegs. Das Brötchen vom Frühstück hatte ich inzwischen während einem Aufstieg, wo ich am Marschieren war, verdrückt.
Wegen den vielen Regenfällen an den Vortagen war ein Teil der Originalstrecke gesperrt und wir mussten ein Stück von etwa 2km wieder gleich zurück, wie wir gekommen waren. Nach der Verpflegung war ich über eine Stunde alleine unterwegs, das Feld hatte sich total auseinandergezogen. Mehrere Male fragte ich entgegenkommende Wanderer, ob sie noch weitere Leute mit Startnummern gesehen hätten. Dem war so. Die Strecke war jedoch insgesamt sehr gut markiert, aber wenn man keine anderen Teilnehmer mehr sieht, fühlt man sich schnell etwas verunsichert. Nun ging es wieder den Berg hoch in Richtung Medergen Alp, meistens war es zum Joggen zu steil. Von der Medergen Alp bogen wir rechts ab und es ging noch weiter den Berg hoch, um anschliessend diese Höhenmeter wieder zu vernichten. Auch von einer Bachbettdurchquerung blieben wir nicht verschont. Einmal mehr wurden meine Füsse an diesem Tag nass. Im Tal unten angekommen, stand mir nun mit dem Strelapass der letzte Anstieg des Tages bevor. Bei Km 42 war ich immer noch im Anstieg, als von Philippe eine SMS kam: "Bin jetzt im Kaffee Klatsch". Hm, das würde wieder mal mehr als ein Marathon geben, ich wusste, dass es auf dem Strelapass noch 5km runter ging nach Davos. Ich habe dann kurz mit Philippe telefoniert und ihm gesagt, dass es noch ein Moment dauern würde, bis ich im Ziel ankäme. Auf dem Strelapass gab es noch die letzte Verpflegungsstelle und von da an ging es nur noch runter. Die ersten zwei Kilometer runter erforderten nochmals die volle Konzentration um nicht zu stürzen, die letzten 3km von der Schatzalp runter ins Ziel waren dann noch ein Ausrollen. Doch Vollgas konnte ich da mit den vom Bremsen schmerzenden Oberschenkeln auch nicht mehr geben. Nach 7h51m joggen und speedwandern bin ich schliesslich im Ziel angekommen. Die Strecke war rund 48km lang und beinhaltete 2500hm. Es war ein sehr schöner Event, auch wenn mich der Muskelkater in den Oberschenkeln noch mehrere Tage daran erinnern sollte.